Conheça os diferentes pontos de colheita de tomates

Esta é a segunda matéria da Coprodução de conteúdos entre o Canal do Horticultor e a Revista Campo & Negócios. Trazemos um dos assuntos críticos na produção de tomates: os diferentes pontos de colheita e como isto afeta a qualidade dos frutos após a colheita e na comercialização.

A tomada de decisão sobre realizar a colheita em um determinado ponto, está diretamente relacionada à comercialização e tempo de prateleira do produto, por isso, não existe uma fórmula ou “receita de bolo” que possa dizer um único ponto ou o “ponto certo”. Para cada produtor, mercado e variedade, haverá uma série de fatores a serem considerados, podendo resultar em um ou mais pontos de colheita, dependendo das diferentes realidades de produção e comercialização.

Como identificar se o tomate está maduro?

A cor do tomate é a característica externa mais importante que permite determinar a maturação e estimar a vida pós-colheita, sendo por sua vez um fator importante na decisão de compra por parte do consumidor. O grau de maturação geralmente é determinado usando cartas de cores.

Nesta imagem, cada tomate pode ser enquadrado em uma das cores, sendo respectivamente, da esquerda para a direita: vermelho maduro, vermelho, rosado, pintado e verde maduro.

5 cores de tomates maduros e aptos para colheita

Conforme a Engenheira Agrônoma Amanda Inoue, Coordenadora de Pesquisa e Desenvolvimento da ISLA Sementes, nesta escala, podemos identificar cada um dos pontos pelas seguintes linhas de corte:

  • Verde maduro: Fruto 100% verde, iniciando leve amarelecimento da região apical, porém com tecidos internos formados.
  • Pintado: Fruto com aproximadamente 10 a 30% da superfície atingindo a coloração final.
  • Rosado: Fruto com aproximadamente 30 a 60% da superfície atingindo a coloração final.
  • Vermelho: Fruto com aproximadamente 60 a 90% da superfície atingindo a coloração final.
  • Vermelho maduro: quando está com a coloração final em mais de 90% da superfície do fruto.

Quando o fruto está verde mas ainda não está com as paredes internas formadas e completas com polpa, o mesmo é considerado imaturo e não deve ser colhido, pois não terá como amadurecer após ser colhido, uma vez que o processo de maturação depende da formação das sementes e suas curvas de etileno.

Frutos com cavidades loculares completas e bem formadas

Nutrição e maturação

Para que os frutos sejam formados e tenham desenvolvimento e maturação uniforme, a adubação equilibrada é fundamental. O potássio (K) desempenha papel fundamental como ativador enzimático, melhora a qualidade comercial dos frutos, podendo influenciar a síntese de licopeno que é responsável pelo desenvolvimento da cor vermelha do tomate, além de poder aumentar a produção em cerca de 30%. É um nutriente extraído em maior quantidade pelo tomateiro e a deficiência desse elemento contribui, também, para o amadurecimento desuniforme dos frutos, conforme a Engenheira Agrônoma Vanderli Pavan.

Os fertilizantes organominerais se caracterizam pela mistura de uma fonte de matéria orgânica a um fertilizante mineral e são considerados uma das alternativas para aumentar rendimento das culturas e qualidade da produção. A ISLA conta com os adubos organominerais que possuem doses equilibradas deste nutriente, tanto para a fase vegetativa, quanto para a fase reprodutiva, onde há produção de flores e frutos. 

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